Todos hemos escuchado la frase “no mezcles las Churras con las Merinas“. Sin embargo, entre las generaciones más jóvenes se empiezan a olvidar los orígenes de la expresión. Hoy veremos la importante tradición de las ovejas Churras y Merinas.

Pero, ¿Por qué no mezclar ovejas Churras y Merinas? La explicación más inmediata es que son fáciles de distinguir individualmente, pero una vez perdidos en la manada es muy difícil y laborioso separarlos unos de otros. ¿Puedes distinguir quién es Churra y quién es Merina? Y, lo que es más importante, ¿Por qué querríamos separar los dos? Para saber por qué, necesitamos conocer un poco más a nuestras protagonistas actuales, las Churras y las Merinas.

¿Qué diferencia hay entre las ovejas Churras y las Merinas? 

Existen ciertas diferencias que hacen a cada una de estas queridas razas de oveja especiales por separado:

Churras

Las ovejas Churras son autóctonas de Castilla y León. Sus características físicas más notables son su lana larga y áspera y su cabeza sin pelo, que presenta las habituales manchas negras en los ojos, el hocico y las orejas.

Son animales ahorrativos y resistentes, por lo que son óptimos para los climas duros y la escasez de pastos en la Meseta del Duero. Son apreciados por la carne y los lácteos. Este último se utiliza para hacer grandes quesos. 

En cuanto a la carne, el lechazo asado con Churro es uno de los mejores de la cocina española. (El término lechazo se refiere a que se trata de cachorros que aún están amamantando). En concreto, la localidad de Aranda de Duero se ha hecho famosa a nivel nacional por su cordero, y son muchos los “hornos arandinos” repartidos por toda España, aunque son típicos de toda la región de Castilla y León.

Se protege la variedad Churra y se implantan programas de mejora genética. Además, el cordero Churro debe estar certificado con la Indicación Geográfica Protegida de Lechazo de Castilla y León. Fuera de esta región no hay muchas Churras, por lo que la posibilidad de mezclar Churras con Merinas tiene mucho sentido en Valladolid, por ejemplo. Hay muchas variedades de Churra en Aragón (Churra tensina) y Andalucía (Churra lebrijana) del castellano original. Ambos están en peligro de desaparecer.

Merinas

Si la Churra es una raza de oveja dura y resistente destinada a alimentarse de su carne y leche, las Merinas son la mascota del establo, la raza que produce la preciada lana. Si el nombre Churra tiene un origen odioso, el nombre de Merina deriva de los Merinos de Castilla, quienes tenían el máximo poder en su región. A su vez, la palabra deriva de la misma raíz latina que el francés maire.

La raza Merina es originaria de la región andaluza del sur de España, pero sus orígenes se encuentran en el norte de África o incluso en el Cercano Oriente. De hecho, una segunda teoría vincula el origen del nombre a la tribu de los Benimerines, quienes introdujeron la raza durante el dominio musulmán en España. Cuerpo compacto, patas y cuello cortos.

Su pelaje (a diferencia de la Churra, que cubre la parte superior de la cabeza) refuerza este aspecto compacto. La lana Merina es densa, suave y blanca. Rara vez es irregular. La lana de la oveja Merina es considerada la más fina y suave de todas

Esto supuso una gran riqueza para Castilla, que apoyó la cría de ovejas Merinas, estableciéndose el Real Consejo de La Mesta. La Mesta poseía una red de valles reales (aún hoy propiedad pública), a través de los cuales se daba prioridad a las ovejas en rutas sublimes o en sus migraciones estacionales a lugares más cálidos durante el invierno…

¿Por qué no se pueden mezclar Churras con Merinas? 

Las Churras son ovejas que dan una carne deliciosa y mucha leche. Por su parte, las Merinas son famosas por el espeso pelaje blanco que desprenden.

Mezclar (cruzar) dos tipos de ovejas es un error en cuanto al rendimiento de estos animales, ya que el resultado puede llevar a una pérdida de propiedades de los productos que obtenemos del ganado ovino.Así que, como dice el refrán, es mejor no mezclar nada y seguir disfrutando de ambas por separado.